留学文书:Common Application文书题目分析第一题

在这个系列中,我会对这5个题目作一些基本的分析,并给出一些相应的范文。

在讲解第一个题目前,我先提个看似古怪但是非常重要的建议。学生很多是拖拉而懒惰的,如果你也像我一样在这个领域内工作了十几年,你会发现一个很有意思的事实,就是至少一半以上的学生,会看到第一个题目就不愿再花心思研究别的问题,随手写个故事就用来回答这个题目了。所以我的建议是,如果不是你特别确信你的文书从故事本身到内容安排都有一定的独到之处,就不要在这个题目中和大多数学生凑热闹了。当然我不是在说第一题不可以写,而是在强调你应该仔细思考每一个题目,确保你的回答既能够不落俗套地突出你的自身形象,又可以恰如其分地回应问题的要求。题目的选择和内容的选择同样重要,而这一点是多数同学都不够重视的。现在我们来看第一个题目。

Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

有些学生认为自己的某些背景或者故事非常能凸显自己的个人特性,如果不在申请文书中写出来,申请将是不完整的。如果你也是这样,那么请分享你的故事。

写这个题目的同学之所以多,不光是因为这是第一个题目,同样重要的一个原因就是这个问题要求分享学生自己的故事。每个人都有故事,因此同学们会觉得这个问题比什么经历失败、挑战信念什么的要更好写。很不幸,这个是最大的陷阱。一定要记住,招生官(admission officer)对你的所谓背景或者故事( background or story)一点兴趣都没有,他们真正想看的,是这个背景或者故事之所突显出来的你的身份和个性( identity)。这才是你之所以为你,这才是我们一直在说的申请者的特殊性(uniqueness)。

在这次Common Application变化前,老版的第一个题目是:

Evaluate a significant experience, achievement, risk you have taken, or ethical dilemma you have faced and its impact on you.

评估一个你所经历过的意义重大的经历、成就、风险,或者是你曾经面对的的道德困境,以及对你的影响。

我们分析这个题目和现在的第一题的细微区别,就可以发现Common Application,以及CA背后所代表的美国各个大学的态度。之前的表述,虽然也提到了学生应该写两个部分,就是经历experience和影响impact,但是很多学生都被题目的前三分之二的表述吸引了注意力,忘记了真正的重点应该是“its impact on you”。现在这个题目的表述方式,更加直白地告诉你,这个问题问的是你的identity,这个identity是如此重要,以致于你不写你的申请都不完整。一定要区别,这个重要的,是你的identity,绝对不是你的故事本身。

如果理解不了这一点,你的故事写得越精彩,你的申请文书就会越失败。

比如我经常可以看到学生写的内容,是关于旅游的,可惜很多学生都写成了一个游记。在英文几百词的内容中,学生花了很多笔墨写类似欧洲见闻、纽约经历的事。这样的大学申请文书,学生表现出来的identity,是一个参与者、经历者、观察者。去的地方多,当然是好事,但是这个经历是不是重要到了塑造了这个学生的identity,很多时候答案是否定的。学生之所以去很多地方旅游,可能纯粹只是因为他家境不错,父母带着他去了很多地方。那么这样的文书,所表达出来的background,只是学生的父母很成功,而学生本人的identity是模糊的。游记越精彩,identity越模糊,文书就越失败。

在写这个题目的时候,一个常见误区就是上来就不假思索地写学生本人印象深刻的事。虽然感动自己才能感动别人,但往往最能打动自己的,并不一定能让读者感同身受。我有一个学生曾经试图写他的北极经历。作为全国少数几个选拔出来的高中生代表,他参加了中科院组织的一个北极科学考察活动。他一开始打算写的题材,是他在和大家一直在一个冰川上艰难前行的时候,有另外一个高中生走在他的前面,结果不小心打滑差点掉到海里,他在后面一把抓住了这个同学。我这个学生声称他救了别人一命。这个内容选择最大的问题在于,没有哪个正常人看见人滑倒会冲上去补一脚的。也就是说,这个事情看似重大,但是所表达的identity,并没有丝毫的过人之处。

后来这个学生写的是一个很平常的事情,就是他学习攀岩的过程。不像去北极一样,他并没有去过什么特别的地方攀岩,所有的练习过程都是在室内完成的。但是这个背景或者故事对于表现他的identity非常重要,因为他讲到这个经历是如何培养了他的性格。文章的开头如下:

Gravity pulls not only at the soles of my feet, but the back of my head, shoulders, and calves – I am beyond vertical. My heart pumps and blood races through my veins as adrenaline strengthens my concentration. There is nothing else but the challenge stretching above, over me. Yet my next move is not the goal, the top is. The clock is ticking.

“56 seconds” my coach calls out. It is my personal best by only a second but I consider my achievement much greater than that.

Small steps, but difficult ones, necessary to overcome my timidity, developing focus, building confidence.  I’m not sure if these things are supposed to be so difficult. It seems that others come by it much more naturally. But this is who I am and I embrace it. Mine is a life of challenges, mine is a life of small, but significant victories.

(为方便读者翻译如下,因为语言的差异会稍作调整,同时阅读效果可能略不如原文。)

重力不光拉扯着我的脚根,也把我的头、肩膀、小腿往下拉——我在地面之上。我的心脏泵出血液在血管中奔涌,肾上腺素使我保持专注。在我的上方,没有别的,只有挑战使我努力尝试。但是下一个动作不是我的目标,最终的顶端才是。时间在流逝。

“56秒!”我的教练大叫。这个是我的最佳成绩,只提高了一秒,但是我认为自己的成就远远比这更大。

像这样只是一小步的提高,却非常困难,对克服我的胆怯、建立信心极为必要。我不确认这样的事情是否就应该如果艰难,别人看起来好像更自然就可以做到。但这就是我,我喜欢这样的我。我的生活就是这样充满挑战,我的生活就是充满这样的小小的但却意义重大的胜利。

所以要记住,你的大学申请文书,写的应该是你。Your college application essays are about three things: you, you, and you. 所有的你的故事,只是一个钩子。The story is a peg to hang everything on. 在故事这个钩子上所挂着的东西,才是你的identity,才是大学申请文书的重点,才是每一个学生应该重点思考反复推敲的内容。

转载自黄斌的xiewenshu.com:

http://xiewenshu.com/common-application-essay-prompt-analysis-1

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