留学文书:如何体现独特的你?

昨天有同学问到:

“黄老师您好!我看到您对common app改革之后的essay题目分析很有意思,但是我感觉还是很疑惑。对于第一个题目,总感觉identity无非就是坚强啊,独立思考啊,勇于探索冒险啊等等,然后感觉自己与之相关的background或者story都是很大众的样子,那怎样才能让这篇essay写出您所说的那种unique的感觉呢?”

这个问题非常有好。事实上不只是第一个题目,每一个美国大学申请文书的题目,都要面对这个问题。怎样才能让自己的申请材料脱颖而出,在众多的申请者中显得与众不同呢?

很多申请人的方向是错误的。他们误以为要显得和别人不一样,就一定要在故事或者经历本身下功夫。每一年的众多的申请者中,其实他们的活动和经历都大同小异。比如本科申请人,那一般也就是当过班干部,参加过一点基本就是打酱油的志愿者活动。而研究生的申请人,如果不是那些有特别过人的科研经历的学霸,一般无非也就是有过一两段短期不痛不痒的实习经历。所以我们看到大量的例子,都是学生为了有一个好的申请结果,在几乎不择手段地追求去追求听起来独一无二的活动。可是又有多少人可以做这一点呢?

几年前,申请人去做所谓的志愿者活动,无非就是去个民工子弟学校当暑期教师。后来为了出奇制胜,就有人去爱滋病孤儿学校支教。再后来,就有人跑去云南、西藏支教。然后就有去尼泊尔的,去非洲的。下一步,你是打算去火星吗?不要以为大学招生委员会的是放着摆设的,你以为凭他们一年看几千份申请材料的经验,会有可能看不出来你这些看似华丽的活动,其实只不过是个包装出来的噱头吗?

所以正确的方向,就是写身边日常的小事,但是要写出自己的特点来。大家看上次我给大家发的那篇密歇根的申请文书,这个学生写了什么惊天动地的大事了吗?没有,完全没有。这个申请人就是写了她是如何从小想当一个间谍,从而始终保持好奇心,抓住每一个学习的机会,拥有开放的心态,从不满足于现状。

比如学生写打篮球这样的活动,这样的故事本身是没有什么独特性的。但是不同的细节、不同的侧重点、不同的收获,可以写出截然不同的效果。我的学生中,有一个上海的同学写他是如何组织和体育生的比赛,虽然输了但是提高了非专业队的水平;有一个北京的学生写如何进入校队,从原来打得最好到加入校队后打得最差,以及随之而来的心态调整和学习过程;有一个昆明的学生写怎样联系场地,设定赛制,和各方沟通的经历。这些细节,才把人和人区分开来,才是体现所谓uniqueness的地方。当然有些同学,确认是有过人之处的。比如我今年的一个学生,就拿到美国阿拉斯加州的高中篮球联赛的冠军。但是这样的经历,可遇不可求。

这位同学问得很好,大多数人的背景和故事是差不多的,多少有点平淡无奇。但是如果你深入去思考自己的生活,你会发现,每一个人都是不同的。所以我一直说,申请的过程,就是对自己很好的一个self-reflection的过程,是一个和自己内心对话的过程,是一个能够某种程度上帮助你寻找到自己人生方向的过程。

授权转自xiewenshu.com:http://xiewenshu.com/u-for-uniqueness

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