留美申请启用新的Common Application System

Common Application是绝大多数美国大学,尤其是顶尖大学,招收本科生所共同使用的一个申请系统。通过这个系统,学生选择学校、递交申请,教师上传成绩单和推荐信,大学招生委员会则从这个系统下载学生的所有信息。现在,不使用这个系统的学校越来越少。前三十名的美国大学中,只有像麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology,MIT)还在使用自己的申请系统,而前五十的大学中,也只有像华盛顿大学(Washington University in Seattle)和伊利诺伊大学香槟分校(University of Illinois at Urbana-Champaign,UIUC)等不多的学校没有用Common Application。而且,今年在前五十的美国大学中,又有一个新的大学,也就是去年排名35名的佐治亚理工学院(Georgia Institute of Technology,GIT)采用了这个系统。

在过去的几年里,Common Application除了一些无关痛痒的细节调整之外,并没有太大的变化。但是今天CA有了巨大的变化,和学生直接相关的就是,CA对于申请者的文书也就是Essay的题目和要求改动很大。之前CA的主文书要求是两篇,一个短文书要求不超过1000个字符,也就是约150-200词,主要是写学生的活动。另外一篇是长文书,要求从6个题目中选一个,字数要求是500词。今年的新规定去除了短文书的要求,长文书则换了5个新的题目,字数最少要求250词,上限增加到了650词。这5个新的题目如下:

  1. Some students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.
  2. Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn?
  3. Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again?
  4. Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there, and why is it meaningful to you?
  5. Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community, or family.
[题图:建校于1746年的普林斯顿大学校徽。普林斯顿Motto英文的意思为Under God’s Power She Flourishes。在Princeton,98%的本科生是住校的。更多信息可以点击看学校的官方介绍或者是Princeton Profile上有一些Fun Facts。]

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